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Tortue imbriquée
En créole Karet
Espèce gravement menacée
Eretmochelys imbricata
Reptiles

La tortue imbriquée, Eretmochelys imbricata, unique représentant du genre Eretmochelys, est une espèce de tortue de la famille des Cheloniidae.

En français elle est appelée aussi tortue à écailles.

De taille moyenne, cette tortue marine, mesure de 60 cm à 1 m pour 43 à 75 kg à l'âge adulte.

Les mâles se distinguent par une pigmentation plus claire, de plus longues griffes et une queue plus épaisse.

Elle est aussi appelée Karet ou Carette localement, ainsi qu'à Mayotte ou à la Réunion, ces noms prêtant toutefois à confusion avec la tortue Caouanne (Caretta caretta).

Elle se distingue par plusieurs caractères anatomiques et écologiques uniques ; il s’agit notamment du seul reptile spongivore connu.

Elle vit à proximité des côtes dans l’ensemble des mers tropicales. Les populations de tortues imbriquées des Antilles ont notamment des échanges en Martinique, Barbade et Sainte-Lucie, ou entre Guadeloupe, Cuba, Antigua et les iles Vierges.

Réputée et longtemps recherchée pour la qualité supérieure de son écaille, elle est pour cette raison l’une des espèces de tortues de mer les plus menacées d’extinction.


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