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Roucouyer
En créole Roukou
Bixa orellana L.
Arbustes

Le roucouyer, urucum ou arbre rouge à lèvre est un arbuste de 5 à 8 m.

Il tire son nom de la langue des Tupis qui le nomment urucu, en anglais et en espagnol il se nomme achiote.

Un pied de roucou possède la particularité de pouvoir vivre jusqu’à 50 ans et de donner des fruits de ses 2 ans à ses 30 ans.

Le roucouyer est surtout cultivé en Inde et en Indonésie, mais il est très présent en Afrique, en Amérique du sud et en Amérique centrale, ainsi que dans toute la région antillaise.

Le fruit du roucou est une capsule rouge sombre couverte d’épines souples qui renferme environ 10 à 20 petites graines pyramidales enrobées d’une substance rouge orangée.

Bon à savoir  

On suppose que l’emploi du terme Peaux rouges pour désigner les indiens d’Amazonie provient de l’utilisation du roucou comme peinture sur leurs corps.


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