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Mancenillier
En créole Medciyin
Arbre le plus toxique au monde
Hippomane mancinella
Arbres

Le mancenillier Hippomane mancinella, est un arbre toxique qui borde les plages et les mangroves de la Martinique.

Il mesure de 5 à 25 mètres de hauteur. Son écorce est grise et ses fruits ressemblent à de petites pommes.

Sa sève laiteuse blanche, peut provoquer des brûlures graves.

Ce n’est pas sans raison que le Guinness des records l’a nommé « l’arbre le plus dangereux du monde » en 2011 ou que les Espagnols l’appellent l’arbre de la mort.

Certains Amérindiens imprégnaient leurs flèches de la sève de l’arbre.

Mais s'il est toxique pour la plupart des êtres vivants, certains parviennent à lui résister. C’est le cas de l’iguane vert et de l'iguane des Petites Antilles capable de manger les fruits, et même d’habiter dans l’arbre.

Le mancenillier est souvent confondu avec l’arbre du catalpa (Thespesia populnea) qui pousse également sur les plages.

Ses atouts

Le mancenillier joue un rôle important pour les écosystèmes. D’une part, la densité de son feuillage lui permet d’être un excellent coupe-vent naturel. Et d’autre part, ses racines stabilisent le sable et permettent de prévenir l’érosion du littoral.

Attention ! Cet arbre peut être dangereux

Tiges, feuilles et fruits contiennent une sève laiteuse extrêmement toxique. Le contact avec cette sève provoque de graves brûlures.

L'indigestion de ses fruits peut entraîner la mort.

De même, il est fortement déconseillé de s'abriter sous cet arbre en cas de pluie, l'eau qui ruisselle sur les feuilles est corrosive.

Proverbe

Médsigné ka brilé, lanmè pa lwen.
Le mancenillier brûle, mais la mer n'est pas loin.


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